La chasse au trophée de rêve

La nouvelle balle BONDSTRIKE de Norma dans sa cartouchière, Staffan Johansson s’est lancé sur la trace du majestueux cerf rouge. Voici l’histoire d’un des plus grands défis.

L’air est frais lorsque le soleil se lève et se fraie lentement un chemin à travers la cime des arbres. Nous sommes mi-décembre, un peu en dessous de zéro, et sous nos pas les feuilles gelées craquent. Avec mon ami Klas, nous explorons les bois à la recherche du gibier. Ces bois sont connus pour héberger des daims et des sangliers, mais aussi nombre de cerfs rouges. Nous traquons une bête spécifique, un cerf rouge mâle qui a été repéré pendant l’automne, mais qui jusqu’ici s’est toujours échappé. L’imposant cerf rouge a toujours été un objet de fascination et de mysticisme pour moi et beaucoup d’autres, une sorte de trophée de rêve.

Précision à longue portée

Conscients de la difficulté de la tâche qui nous attend, nos fusils sont chargés avec une nouvelle munition de l’usine Norma d’Åmotfors. Je suis l’un des rares à qui l’on a fait confiance pour essayer la nouvelle balle de la série STRIKE, la BONDSTRIKE à pointe bleue. Après la TIPSTRIKE et l’ECOSTRIKE, c’est le troisième modèle de la série. La précision est sans faille et la balle fonctionne parfaitement avec mon fusil.

La piste est fraîche

Tout à coup, on l’entend, un craquement venant d’un peu plus haut que nous. Est-ce notre cerf rouge ? Les craquements continuent, et par chance nous trouvons un endroit avec de la mousse pour éviter de faire du bruit. Il devient évident qu’il doit y avoir plus d’un animal. Klas prend ses jumelles et retient son souffle. Il a quelque chose en vue. Figée comme une statue, c’est une daine, qui nous regarde droit dans les yeux. Elle est sombre, difficile à distinguer de la forêt environnante, mais elle est là. Et puis elle disparaît, en un clin d'œil. Peu après, un défilé de daims passe devant nos yeux. C’est un moment magique.

S’accroupir et progresser

La daine méfiante a disparu depuis longtemps, mais ce que nous avons trouvé, c’est la trace que suit le gibier dans ces bois. Nous suivons les pistes fraîches et nous nous retrouvons à monter régulièrement, avec l’espoir de laisser les daims nous guider vers d’autres gibiers. Notre pressentiment est que le cerf rouge aurait bien pu passer par le même chemin un peu plus tôt. Bien qu’il soit important de rester silencieux, nous essayons tout de même de nous déplacer rapidement. À mi-chemin de la crête, j’aperçois quelque chose qui fait s’arrêter mon cœur. Quelque chose de brun se déplace un peu plus loin. Un autre daim ? Non, c’est un autre type de brun. Klas prend à nouveau ses jumelles et se rend compte qu’il s’agit d’un petit groupe de cerfs rouges. Alors que je relève doucement mon télémètre, et soudain, il est là. Le cerf rouge mâle, celui dont j'ai rêvé. Pas nécessairement celui avec la plus grande ramure, mais avec un corps robuste et majestueux. Nous le regardons disparaître sous les sapins. Klas connaît ces bois mieux que moi et prend la tête alors que nous nous dépêchons. En nous accroupissant et en progressant, nous entamons une descente abrupte à travers la forêt dense. Il se trouve que c’est la bonne décision. L’un après l’autre, nous les voyons apparaître au loin. Ils se comportent comme s’ils avaient senti notre présence, se déplaçant sans cesse, les yeux et les oreilles aux aguets. Le cerf rouge mâle n’est pas avec eux. L’a-t-on perdu ? A-t-il pris un autre chemin ? Mon pouls est élevé maintenant. Estimer la distance est difficile ici, mais je règle à 200 mètres sur ma tourelle balistique pour être prêt si l’occasion se présente. Une minute passe. On dirait dix. Puis, à droite de mon champ de vision, je l’aperçois du coin de l’œil. C’est un spectacle majestueux qui apparaît dans l’oculaire de ma lunette. C’est le cerf rouge mâle que nous recherchons. Les taches de lumière dans les bois sombres sont minuscules, et l’occasion sera bientôt passée. L’instant d’après, tout se met en place.

La magie en marche

Un coup ! J’entends le son étouffé d’un impact avant de pouvoir dire si ça vient du cerf. La distance est trop courte pour le dire. Je charge une autre cartouche et regarde à nouveau dans ma lunette, seulement pour voir le cerf rouge tomber. C’est une sensation magique. En nous approchant du cerf, nous sommes curieux de savoir où le tir l’a touché pour avoir eu un impact aussi puissant. Il se trouve qu’il a été frappé derrière l’épaule. Nous contemplons la scène pendant un moment, c’est un beau moment, mais nous ne pouvons pas trouver le trou de sortie, car en fait il n’y en a pas. Je peux sentir la balle sous la peau derrière l’autre épaule. La balle a traversé les côtes des deux côtés, et même si elle n’a pas eu à traverser les tissus musculaires de l’épaule, elle a libéré toute son énergie et s’est aplatie avec force.

Le souvenir d’une vie

Plus tard, dans l’abattoir, je comprends pourquoi le cerf rouge est tombé aussi vite. Les dommages aux organes vitaux sont importants. Avec un coup au milieu de l’épaule, nous aurions probablement vu une plus grande détérioration des tissus. Ici, elle est minimale. Pourtant, l’impact sur ce grand animal a été puissant. La balle expansée a été pesée à 9,3 grammes, soit une rétention de poids de 80 %. Nous rentrons chez nous avec un grand sentiment de satisfaction. J’ai gravé sur ma rétine un autre souvenir de chasse unique, et la BONDSTRIKE m’a donné confiance tout au long de l’expérience, malgré la distance de tir un peu longue de 200 mètres. Le suspense, la nature et le final euphorique ont fait de l’aventure de la chasse au cerf rouge un souvenir à vie, un souvenir encore plus riche grâce à la BONDSTRIKE de Norma.

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